Hvorfor ble Alvin Chau arrestert i Macau?

Nyheter

2022-05-09

Benard Maumo

Macau, et av verdens "gamblingmekkaer", mangler ikke sine egne kontroverser. Sent i fjor ble Alvin Chau, tidligere styreleder og administrerende direktør i Suncity Group Holdings, arrestert. Myndighetene mener at den 47 år gamle forretningsmannen drev et ulovlig syndikat som kunne skade verdens største gamblingmarked. 

Hvorfor ble Alvin Chau arrestert i Macau?

Alvin Chaus internering

Før han ble arrestert og varetektsfengslet i slutten av november i fjor, var Alvin Chau styreleder og administrerende direktør for Summit Ascent Holdings og Suncity Group Holdings. Junket-mogulen var blant de elleve som ble arrestert separat av Wenzhou Public Security Bureau (PSB) for å være medlem av kriminelle organisasjoner, legge til rette for hvitvasking av penger og fremme ulovlige gamblingoperasjoner. 

I følge politiforklaringen hadde Chau satt opp et kasino-junket Macau tilbake i 2007. I tillegg driver han flere nettkasinoer på Filippinene. Politiet sa også at forretningsmannens investeringer i dag har over 80.000 spillere og 12.000 spilleagenter.

Men hva er hovedårsaken til arrestasjonen? Etter to år med undersøkelser ble Chau involvert i å ansette fastlandsfolk som aksjonærer og delta i grenseoverskridende spillaktiviteter. Enda verre er Chau anklaget for å drive underjordiske banktjenester og legge til rette for pengetransaksjoner over landegrensene.

Potensiell straff for Alvin Chau

I følge Macaus rettssystem er Chau og andre mistenkte ikke skyldige i noen forbrytelse før det motsatte er bevist av domstolene. De mistenkte vil også bli siktet av den offentlige påtalemyndigheten i stedet for Wenzhou-politiet. 

I mellomtiden hevder påtalemyndigheten at Chau tjente sine milliarder ved å la velstående fastlandsfolk delta i grenseoverskridende og offshore-gambling i Kina. Disse aktivitetene er ulovlige i Kina, selv om den autonome regionen formulerer sine egne gamblinglover. 

I følge en uttalelse fra den lokale regjeringen er gjeldende lover om junketoperasjoner relativt "perfekte". Imidlertid understreket myndigheten behovet for å styrke de eksisterende lovene for å effektivt føre tilsyn med spilloperatører i regionen. For øyeblikket pågår offentlige konsultasjoner angående endring av gamblinglover i Macau.

Nåværende gamblingtilstand i Kina

Ivrige tilhengere av gamblingnyheter er ikke nye for det faktum at Kina skynder seg å regulere sitt gamblingmarked. Målet er å forhindre ulovlig gambling og få inn inntekter til staten.

Som forventet var Macau den første administrative regionen i Kina som vedtok gamblinglover, og de resterende regionene vil sannsynligvis følge etter snart. Selv om reglene er strenge, er det fortsatt mye som skal gjøres dersom det kinesiske gamblingmarkedet skal være på høyde med Europa.

I Kina, for eksempel, er det ulovlig å delta i noen form for gambling, inkludert online gambling. Selv gambling i beste offshore kasinoer er ikke tillatt, med det regjerende partiet som forbyr alle utenlandske operatører å akseptere kinesiske spillere. Brudd på denne loven kan føre til opptil 3 år bak murene.

Men interessant nok vedtok Kina en lov i 2017 for å tillate filippinske spilloperatører i landet. Dette åpnet rom for nettkasinoer i landet, med mange kinesiske statsborgere som flyttet til Filippinene for å drive disse gamblingsidene. Så det var en vinn-vinn-avtale for begge land. 

Noe om lisensierte spill-junketter

Så, hvem er egentlig junket-operatører i Macau? Dette er "spillpromotører" som driver VIP-spillrom på vegne av Macau-lisensierte kasinooperatører. Junkets er godkjent av DICJ (Gaming Inspection and Coordination Bureau) og sysselsetter angivelig tusenvis i Macau. Så kort sagt, junkets er lovlige kasinoformidlere for å tilby high-roller-tjenester.

Etter Chaus arrestasjon, reagerte Suncitys talsperson raskt med å hevde at alle junkets i regionen opererer under de definerte gamblinglovene. Men skaden var allerede gjort for Mr. Chau, da den internasjonale nyhetsstasjonen, Reuters, rapporterte at Suncity Group Holdings ikke var notert i junket-operasjoner.

Arrestasjonen skader ytterligere bildet av junkets i Macau som har blitt anklaget for å legge til rette for hvitvasking av penger for de rike på Fastlands-Kina. Selv FN kunne ikke motstå å kommentere saken ved å si at dette burde være et signalement for junketindustrien. 

Bedre og renere gamblingmiljø i Macau

Etter denne hendelsen ble kasinoaksjene i Macau raslet. Aksjene i Wynn Macau stupte med 7,8 %, og MGM China tapte enda mer med 10 %. Investorene uttrykte frykt for myndighetenes harde holdning til sektoren. Den berømte junket-operatøren brakte storspillere til Macau fra fastlands-Kina, ga dem kreditt og samlet inn gjelden deres.

Men totalt sett er den strengere holdningen en del av regjeringens bredere strategi for å kontrollere ulovlig spill i Kina. Avhengig av hvordan du bestemmer deg for å se på det, er dette gode nyheter for operatører og spillere, ettersom bransjen vil være tryggere å operere i. Husk at før COVID-19 samlet Macaus regjering inn imponerende 80 % av inntektene sine fra spillindustrien . Nå betyr dette at industrien bare kan bli større og bedre.

Siste nytt

8 avslørende fakta om online gambling
2022-05-25

8 avslørende fakta om online gambling

Nyheter